Jim Simons, matematicianul care a renunțat la o carieră academică uimitoare pentru a intra în finanțe - despre care nu știa nimic - și a devenit unul dintre cei mai de succes investitori din istoria Wall Street-ului, a murit la vârsta de 86 de ani.

Jim Simons (dreapta), la o gală în New York în 2022Foto: Roy Rochlin / Getty images / Profimedia

James Harris Simons s-a născut pe 25 aprilie 1938 în Cambridge, Massachusetts și a demonstrat un talent timpuriu pentru matematică. A absolvit MIT și la vârsta de doar 23 de ani și-a luat doctoratul la Berkeley la Universitatea din California.

A început să predea la MIT și la Universitatea Harvard din 1964, în timp ce lucra și la Institutul pentru Analize de Apărare, descifrând coduri sovietice. Dar în 1968 a fost concediat din institut după ce și-a exprimat puternic opoziția față de războiul din Vietnam.

În următorul deceniu a predat matematică la Universitatea Stony Brook și a devenit președintele departamentului de matematică al acesteia, iar în 1975 a câștigat cel mai înalt premiu de stat din SUA în geometrie.

Dar în 1978 și-a abandonat cariera academică pentru a fonda Monemetrics, o firmă de investiții care și-a deschis biroul într-un mic centru comercial.

Simons nu a luat nicio oră de finanțe când era la facultate și nu a arătat niciodată cel mai mic interes pentru piețe, potrivit New York Times. Dar era convins că, cu echipa sa mică de matematicieni, fizicieni și statisticieni, putea analiza datele financiare, identifica tendințele pieței și face tranzacții profitabile.

În timp ce firmele de investiții angajează analiști financiari și absolvenți de școli de afaceri, Simons credea că a găsit o altă modalitate de a câștiga cât mai mulți bani în cât mai puțin timp posibil.

Așa că și-a echipat oamenii de știință cu calculatoare avansate pentru a procesa cantități mari de date prin modele matematice, și-a redenumit compania Renaissance Technologies și, practic, și-a transformat cele patru fonduri de investiții în mașini de bani.

Medallion, cel mai mare dintre aceste fonduri, a realizat profituri comerciale de peste 100 de miliarde de dolari în cei 30 de ani de la înființarea sa în 1988. Randamentul său anual mediu a atins o valoare fără precedent de 66% în acea perioadă.

Aceasta este o performanță mult mai bună decât au obținut-o investitori celebri precum Warren Buffett și George Soros, notează New York Times.

„Nimeni din lumea investițiilor nu s-a apropiat nici măcar de asta”, a scris Gregory Zuckerman, unul dintre puținii jurnaliști care l-au intervievat pe Simons și autor al biografiei sale, „The Man Who Solved the Market”.

Până în 2020, abordarea investițională a lui Simons, cunoscută acum sub numele de investiții cantitative a reprezentat aproape o treime din tranzacționarea pe Wall Street.

Chiar și firmele tradiționale de investiții, care s-au bazat pe cercetarea în afaceri, instinctul și contactele personale, s-au simțit obligate să adopte într-o oarecare măsură metodologia computerizată a lui Simons.

„Nu am nicio opinie despre nicio acțiune. Computerul are opiniile lui și noi le urmăm cu sclavie”, a spus el într-un interviu pentru CNBC în 2016.

Renaissance a adus o schimbare radicală în modul în care fondurile speculative investesc și câștigă bani pentru clienții lor bogați și pentru fondurile de pensii.

Simons s-a retras din funcția de CEO al companiei în 2010, când avea o avere de 11 miliarde de dolari (aproape 16 miliarde de dolari în banii de astăzi). Un deceniu mai târziu, averea lui se dublase, iar astăzi este estimată la 31,4 miliarde de dolari.

În ultimii ani ai vieții și-a dedicat din ce în ce mai mult timp și banii în scopuri caritabile