Science Alert: Ne vor trebui între 5 și 10 ani ca să putem opri un asteroid periculos care ar ținti Pământul

de A.Th.C.     HotNews.ro
Luni, 24 mai 2021, 22:08 Science - Spatiul


Ilustrare - sfărâmarea unui asteroid
Foto: NASA JPL-Caltech
Luna trecută, experți de la NASA și alte agenții spațiale din lume au abordat un înspăimântător scenariu ipotetic, despre care povestește Business Insider: un asteroid misterios tocmai a fost descoperit la o distanță de 60 de milioane de kilometri și se îndreaptă spre Pământ. Timpul estimat până la impact este de numai șase luni.

Situația ficțională a constituit subiectul unui exercițiu de o săptămână, timp în care experți americani și internaționali au căutat să răspundă unei asemenea amenințări.

Au învățat o lecție dureroasă: dacă un astfel de asteroid ar fi descoperit cu atât de puțin timp înainte, nimeni n-ar putea face ceva care să-l împiedice să ne lovească planeta. Nu există tehnologii care s-o facă în intervalul de șase luni din scenariu. Nu există o navă spațială capabilă să distrugă un asteroid sau să-l devieze de pe traiectorie, care să poată decola la timp.

Paul Chodas, managerul Centrului pentru Studiul Obiectelor Apropiate de Pământ de la NASA care a găzduit recenta simulare (ca și alte cinci anterioare), a spus: „Este ceea ce numim un scenariu cu avertizare scurtă. A fost, prin proiect, foarte dificil.”

În realitate, dacă un asemenea asteroid s-ar îndrepta spre Pământ, oamenii de știință ar avea nevoie de o avertizare cu ani, nu luni, înainte. Cinci ani cel puțin, spune Chodas. Alții, ca astronomul Richard Binzel de la MIT, spun că ne-ar trebui mai mult de un deceniu: „Timpul este cea mai valoroasă resursă pe care ne-am putea-o dori, confruntați cu amenințarea unui asteroid.”

Dar oamenii de știință n-au identificat încă cei mai mulți bolovani spațiali care trec pe lângă planeta noastră, ceea ce ne dă puține șanse de a avea o avertizare de 5 până la 10 ani. Congresul a mandatat NASA în 2005 să se ocupe de problemă și să urmărească 90% dintre obiectele mai mari de 140 m care s-ar putea apropia de Pământ. La această dimensiune, un asteroid poate ștege de pe hartă un oraș de mărimea New York-ului. Dar până acum NASA n-a făcut-o decât pentru 40% dintre acele obiecte.

„Aceasta înseamnă că în prezent nu contăm decât pe noroc ca să ne păzească de un imapct major cu un asteroid. Dar norocul nu este un plan”, spune Binzel.

Ca să aperi o planetă, „cunoaște dușmanul”

În recenta simulare de la NASA, oamenii de știință participanți n-au știut cât de mare este ipoteticul asteroid decât cu o săptămână înainte de a fi lovit Pământul.

„N-am știut dacă asteroidul are 35 sau 500 de metri. Și asta face o mare diferență”, spune Sarah Sonnett, cercetătoare la Institutul pentru Științe Planetare și care a participat la experiment.
Un asteroid de 35 m ar putea exploda în atmosferă și trimite o undă de șoc în zonă. Unul de 500 m ar distruge un oraș și afecta o regiune de dimensiunea Franței.

Așa că o etapă vitală în a împiedica un asteroid să lovească Pământul este să știi cât mai mult posibil despre el: mărimea, traiectoria în jurul Soarelui și din ce este făcut. Cu aceste informații, specialiștii pot evalua strategii de a-l sparge sau devia de la traiectorie.

„E nevoie de timp ca să-ți cunoști inamicul”, spune Binzel.

Sonnett spune că ideal ar fi ca oamenii de știință să studieze un asteroid când trece de câteva ori pe lângă Pământ pe orbita lui în jurul Soarelui, înainte ca aceasta să-l aducă atât de aproape încât să intre în coliziune. Observarea de câteva ori a unui asteroid în trecere poate dura ani sau chiar decenii.

Pasul 2: distrugerea sau devierea asteroidului

NASA are trei mijloace principale în arsenalul de apărare planetară. Primul este detonarea unui dispozitiv exploziv în apropierea asteroidului pentru a-l sparge în bucăți mai mici și mai puțin periculoase. Al doilea este țintirea cu laseri care l-ar putea încălzi și vaporiza suficient din el cât să-i schimbe traiectoria orbitală. Al treilea este trimiterea unei nave spațiale care să-l ciocnească, cunoscându-i traiectoria.

NASA este pe cale de a-și testa ultima opțiune. Misiunea Double Asteroid Redirection Test (DART) va trimite o sondă în calea asteroidului Dimorphos în toamna lui 2022 pentru a-l lovi în acest scop.


O reprezentare a navei DART (NASA/Johns Hopkins APL)

Dar Chodas spune că oricare din cele trei strategii ar necesita ani.

„Este un proces multianual tipic, de la propunere până la a avea o navă pe un vehicul de lansare – pe lângă faptul că mai trebuie să faci drumul până la asteroid pentru a-l devia”, spune el.

Iar după aceea mai trebuie unul sau doi ani pentru ca traiectoria asteroidului în jurul Soarelui să se se schimbe într-atât încât să-l îndepărteze de Pământ. Timpul contează: cu cât mai devreme este identificat bolovanul periculos, cu atât mai puțin ambițioasă poate să fie misiunea de deviere.
Dar toate aceste metode sunt inutile dacă nimeni nu știe care asteroid vine.

NASA lucrează la un telescop spațial pentru urmărirea asterozilor

Este o misiune de detectare a asteroizilor prea mici pentru a fi văzuți cu telescoape terestre. NEO Surveyor Mission (NEO vine de la near-Earth objects) va lansa un telescop în infraroșu pe orbita Pământului în 2026. Sonnett este în echipa acestei misiuni.


Ilustrare a telescopului NEO Surveyor (NASA/JPL-Caltech)

„Dacă ne vom face acum treaba de a găsi acele obiecte și de a le urmări, cunoscându-le orbitele și încotro se îndreaptă, iar apoi aflându-le mărimile, vom fi cu adevărat în formă bună”, spune ea.
Dacă totul va merge conform planificării, ar trebui să îndeplinească mandatul Congresului de a găsi 90% din cele mai periculoase obiecte din apropierea Pământului.

Dar de cinci ani NEO Surveyor a intrat în „iadul amânărilor de la NASA”, cum îl numește Binzel. Din cauza finanțării insuficiente nu a trecut de prima fază. La sfârșitul acestei luni, NASA va evalua dacă misiunea poate intra în faza următoare, în care echipa ar putea începe să construiască prototipuri și să dezvolte echipamente și software. Dacă nu va primi undă verde, lansarea telescopului ar putea fi amânată în continuare.

„Deoarece acum avem capacitatea de a detecta și ști ce este în spațiu, ca om de știință consider că avem responsabilitatea morală de a obține aceste informații”, spune Binzel. „Ar fi o inconștiență să fim luați prin surprindere de un impact cu un asteroid pe care l-am fi putut vedea venind”.





Citeste doar ceea ce merita. Urmareste-ne si pe Facebook si Instagram.

















9127 vizualizari

  • 0 (4 voturi)    
    . (Luni, 24 mai 2021, 22:46)

    Mihai_P1 [utilizator]

    6 luni nu pot evita impactul, dar pot duce la evacuarea zonei lovite. Problema e ca... la distanta aia s-ar putea sa nu se stie daca loveste Pamantul, cu atat mai greu de spus unde. Si ce am face daca am avea doar cateva ore de ex.? Se poate spune mult mai precis unde loveste, dar e destul pt. o evacuare?
  • +3 (5 voturi)    
    Desi improbabil (Marţi, 25 mai 2021, 0:00)

    ipolitic [utilizator]

    un asemenea eveniment nu este imposibil. Eforturile NASA pentru a imbunatati capacitatile de detectare este laudabila, ar fi insa nevoie de mai mult. De ce sa asteptam sa detectam un obiect cosmic pe traiectorie de coliziune si abia dupa aceea sa ne hotaram la contramasuri? Ar trebui sa existe o colaborare internationala, care sa finanteze construirea unor mijloace in standby, pregatite pentru lansare in orice moment.
    Exista insa un "caveat emptor" despre care nu se prea vorbeste. E vorba de interventii in interiorul unei ferestre temporale.Daca un obiect cosmic e pe o traiectorie de coliziune cu Pamantul, momentul si deci locul impactului poate fi cunoscut cu precizie "astronomica". In cazul in care obiectul nu este prea mare (100m-500m diam,), si nu se procedeaza la devierea lui, populatia din zona impactului poate fi evacuata. Daca insa se incearca devierea lui, aceasta poate deveni o problema. Nici-o metoda de deviere nu asigura un transfer de impuls precis, in consecinta exista riscul de a-l devia insuficient, cu consecinta nefasta de a-i muta locul de impact.
    Nici nu stiu, au guvernele pregatite strategii pentru evacuarea populatiei in asemenea situatii?
    • +1 (1 vot)    
      Chiar si putin probabil, nu ne permitem un impact (Marţi, 25 mai 2021, 10:23)

      Mihai_P1 [utilizator] i-a raspuns lui ipolitic

      Problema e ca omenirea e azi mult mai expusa la riscurile unui impact cu un asteroid. Poate fi o problema daca cade peste un oras, dar asta e chiar putin probabil. Insa poate fi o problema mare si daca cade in ocean, pentru ca produce un val urias si coastele sunt locuite. Deci efectul poate fi chiar mai distructiv.

      Mbun, e discutabil si daca provoaca valul ala urias. Daca loveste fundul oceanului si il "misca", poate produce un tsunami prin efect seismic. La o simpla lovire a apei ma gandesc ca poate sa nu apara.


Abonare la comentarii cu RSS

ESRI

Top 10 articole cele mai ...



Hotnews
Agenţii de ştiri
Siteul Hotnews.ro foloseste cookie-uri. Cookie-urile ne ajută să imbunatatim serviciile noastre. Mai multe detalii, aici.



powered by
developed by