​Capsula Orion a mai atins cu succes un moment important al misiunii, fiindcă s-a aflat pentru scurt timp la ora 18.42 la numai 128 km de suprafața Lunii, mai aproape decât a fost în a șasea zi a misiunii. Imediat, motoarele au pornit timp de 3 minute și 27 de secunde, pentru ca Orion să intre pe traiectoria precisă către Pământ. Revenirea pe Terra este programată pe 11 decembrie.

Capsula Orion si LunaFoto: NASA

Cu două ore înainte de manevra decisivă, Orion era la 7.000 km de suprafața Lunii și avea o viteză de 6.400 km/h.

Reamintim că Orion a fost lansată pe 16 noiembrie și a ajuns la Lună pe data de 21.

Orion a reintrat pe 3 decembrie în sfera de influență a Lunii și va ieși din ea pe 6 decembrie, când va mai avea cinci zile până la revenirea pe Terra.

Pe 4 decembrie, la ora 18.43, Orion a mai făcut o corecție de traiectorie și a crescut ușor viteza.

Ultima manevră importantă a misiunii a fost pe 5 decembrie, la ora 18.43, manevră care a schimbat cu 1.000 km/h viteza lui Orion. După această manevră de 3 minute și 27 de secunde, vor urma doar corecții minore ale traiectoriei în următoarele zile.

Manevra a fost efectuată de motoarele (OMS Orbital Maneuvering System), construite de Aerojet Rocketdyne.

După acea manevră, NASA nu a mai avut legătura timp de 30 de minute cu Orion, fiindcă modulul se afla în spatele Lunii. Legătura a fost reluată la ora 19.13. La ora 19.16 Orion se afla la 2.000 km de suprafața Lunii.

Luni, Orion a ajuns la mai puțin de 128 km de suprafața Lunii, după ce câteva zile a orbitat la zeci de mii de km. Misiunea are aproape 26 de zile și suntem în ziua 20. Pe 21 noiembrie s-a găsit la 130,3 km de suprafața Lunii.

11 decembrie este ziua revenirii pe Terra, și va fi cu emoții pentru cei de la NASA: reintrarea în atmosferă se va face cu viteza de aproape 40.000 km/h, iar scutul termic va trebui să reziste la 2.700 C. Parașutele performante trebuie să se deschidă, pentru a încetini la maxim căderea capsulei în ocean.