Analiza informatiei ADN extrasa din placa dentara a unor exemplare de oameni de Neanderthal ne ofera o colectie inedita si extrem de importanta de date cu privire la viata acestor hominizi, cuprinzand detalii cu privire la alimentatia lor, dar si cu privire la plantele medicinale pe care le ingerau atunci cand erau bolnavi, dar si ce tipuri de bacterii aveau in gura - informatii care vor putea fi folosite, spre exemplu, pentru a afla cum au evoluat bacteriile cu care traim in simbioza si care formeaza in prezent microbiomul uman, conform unui material publicat in ultimul numar al revistei Nature, transmite The Verge.

Reconstructie a capului unui neanderthalFoto: Wikimedia Commons

Studiul publicat in revista Nature indica cu exactitate hrana pe care o consumau relativ regulat cinci exemplare de oameni de Neanderthal care au trait in Europa: rinoceri lanosi, muschi si licheni, muguri de pin si oi salbatice. Unul dintre acesti indivizi a suferit din cauza unui abces dentar si a avut si o infectie stomacala. Interesant este faptul ca a incercat sa se trateze singur, folosind plante in care este sintetizata aceeasi substanta activa antiinflamatoare din aspirina, precum si plante cu proprietati antibiotice. Cercetatorii au analizat si bacteriile din gurile acestor exemplare de hominizi si au ajuns la concluzia ca in prezent, la mai bine de 48.000 de ani distanta, in gura noastra traieste o bacterie care traia si in gura oamenilor de Neanderthal.

"Practic ni s-a deschis o noua fereastra spre propriul nostru trecut. Acum putem urmari (evolutia) microbiomului uman in timp si spatiu si putem intelege mai bine procesul evolutiv", a sustinut Keith Dobney, seful Departamentului de Paleoecologie umana de la Universitatea din Liverpool si coautor al studiului, potrivit Agerpres.